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Duke Robillard

duke robillard
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Duke Robillard è stato membro dei Faboulous Thunderbirds sostituendosi a Jimmy Vaughan, si è esibito con vere star mondiali del blues e non solo: ha suonato nel pluripremiato album di Bob Dylan “Time Out of Mind” e nel 2006 è stato in tour con Tom Waits!


Whether it’s a song, a style, an idiom or an image, Duke Robillard will render it with mastery, power, nuance and an unerring grasp of its essence.

Born Michael John Robillard on October 4, 1948, in Woonsocket, R.I., Duke has carved out one of blues’ most illustrious legacies, while also trodding some lofty related territories as a guitarist, vocalist, songwriter, bandleader, studio sideman, producer, label operator and educator.

After showing an early affinity for music and guitar, he founded Roomful Of Blues with pianist Al Copley in Westerly, R.I., in 1967. By adding horns, Roomful announced itself emphatically as the prototypical jump blues band, and became a New England legend and a fixture beyond, as did Duke himself. His unsurpassed mastery of the guitar style of T-Bone Walker (later crystallized memorably in his 2004 release “Blue Mood”) was deservedly heralded, but his breadth was also head-turning — from swing, standards and ballads to rockers, gutbucket Chicago blues and rockabilly.

By the time Duke left Roomful after a dozen years, he was firmly established in the upper echelon of contemporary blues guitarists. Duke went from Roomful to a stint with rockabilly revivalist Robert Gordon and then to the first iteration of the Legendary Blues Band, composed primarily of then-recent Muddy Waters sidemen.

The Duke Robillard Band debuted in 1981, re-emerging as The Pleasure Kings with their eponymous 1984 album on Rounder. It and its sequel, “Too Hot To Handle,” burnished Duke’s songwriting portfolio; the 1987 jazz outing “Swing” (with saxophonist Scott Hamilton) underscored his versatility and remains a highlight.

Continuing his solo career, Duke replaced Jimmie Vaughan with The Fabulous Thunderbirds in 1990. He cut his own much-awaited straight blues album “Duke’s Blues” in 1993 for Canadian imprint Stony Plain, leading eventually to a rewarding, continuing and prolific alliance, along with releases during the ensuing years on Point Blank/Virgin and Shanachie, as well as instructional videos. He has also launched his own labels with Jesse Finkelstein, Blue Duchess/Shining Stone.

Duke’s prolificity has included producing albums by Billy Boy Arnold, Joe Louis Walker, Rosco Gordon, Jimmy Witherspoon and Jay McShann, Zuzu Bollin, Billy Price and Otis Clay, Sunny Crownover, Bryan Lee and Al Basile as well as recording two collaborations with Herb Ellis, a pairing with his successor in Roomful, Ronnie Earl, a seat in the New Guitar Summit with J. Geils and Gerry Beaudoin, additional studio credits with Bob Dylan (the well-regarded 1997 “Time Out Of Mind”), Ruth Brown, Johnny Adams, Pinetop Perkins, Snooky Pryor, Al Copley, Todd Sharpville and Tony Z, and touring with Tom Waits in 2006.

Duke’s resume is decorated with Grammy nominations, Handy Awards and Blues Music Awards, and other honors for his artistry, recordings and productions within the United States and internationally. On his latest release, “Duke Robillard and his Dames of Rhythm” on M.C. Records, he wields an acoustic archtop and joins six thrushes for evocative and enjoyable renditions of 1920s and 1930s swing tunes; it’s a worthy successor to his 2016 BMA-winning “The Acoustic Blues And Roots Of Duke Robillard.”

Duke remains based in Rhode Island and a whirlwind as a musician, producer, gardener and photographer. But wait, there’s more: he’s now creating fine art abstract paintings, too! At this point for Duke, versatility and mastery should come as anything but a surprise; it just means more richness in a superlative career for us to celebrate.

by Dick Shurman – Noted blues historian and producer

“One of the great players” BB King
“Robillard is a soloist of stunning force and originality.” the New York Times

“Most everything Duke Robillard has done as a guitarist during the past four-plus decades…bears witness to his musical intelligence and his dedication to his craft”. – Downbeat

“Robillard’s ability to play across the spectrum of blues is legendary. Few players can move stylistically from Texas to Kansas City to Chicago’s West Side, but Robillard makes it seem easy.”– Guitar Player

“A guitarist’s guitarist, prolific producer, and master of all things blues, Duke Robillard walks the tightrope between traditionalism and experimentation…He’s a master of many styles who moves forward while maintaining a firm grounding in the past.” – Blues Revue

GRAMMY Nominations for Best Traditional Blues Album for 2010 Stomp! The Blues Tonight and 2006 Guitar Groove-a-Rama

The Blues Music Awards (formerly W.C.Handy Awards) have named Duke Robillard “Best Blues Guitarist” four years out of five (2000,2001,2003,2004) making him the second most honored guitarist for that award! He was also nominated in that category in 2005, 2007 and again this year of 2008

Pugno Blues Band

La PBB (PugnoBluesBand) nasce nel 2018, ed è una sorta di viaggio a ritroso; il tornare periodicamente a casa, musicalmente parlando, di Maurizio Pugno.

L’esigenza maniacale di rappresentare le debolezze umane, ha trasformato Pugno, sin dagli esordi nel lontano 1982, in un musicista che suona blues & dintorni, la musica che più si avvicina alle microstorie del quotidiano.
È ormai da tempo parte integrante del panorama, al quale ha contribuito con la propria esperienza e versatilità riconosciutagli in tutto il mondo.

Nato nel 1966, in una piccola città medievale (Gubbio) dell’Italia centrale, un bellissimo posto, appunto, dove tornare per ripartire!

Un’area dove il fermento musicale era ed è pressoché assente e dove ogni istinto artistico doveva e deve essere praticamente inventato in piena autonomia.

Essendo cresciuto in un’epoca assente da “comunicazione in tempo reale”, la sua formazione musicale è fatta di odore di carta, vinile, disavventure e tanti viaggi.
Ed è su questi presupposti che nasce la PBB.

Dopo 35 anni di collaborazioni internazionali e 15 albums realizzati, (la sua attività artistica lo vede
scrivere, arrangiare, produrre ed affiancare alcuni dei migliori musicisti del blues contemporaneo: Mz.Dee, Sugar Ray Norcia, Mark DuFresne, Linda Valori, Alberto Marsico, Gio Rossi, Lynwood Slim, Tad Robinson, Mark Hummel, Dave Specter, Mike Turk, Sax Gordon, Kellie Rucker, Crystal White, Rico Blues Combo, Mitch Woods, Ian Paice, Marco Pandolfi e
molti altri…) e all’interno di questo viaggio in “contromano”, Pugno, decide di radicare il suo vissuto di Bluesman Europeo all’interno del suo territorio quotidiano, geograficamente ed umanamente parlando.

Franz Piombino è l’altro senior della band e fa parte ormai da anni della storia musicale di Pugno; tornato in Italia dopo aver vissuto, come musicista professionista, per circa venti anni a Londra, è il bassista eclettico della Linda Valori Band nonché di altre produzioni Labilia di cui ne è una delle colonne portanti.

Ai due seniors, Pugno ha deciso di affiancare tre giovani musicisti che si stanno affacciano al mondo del Blues: Raffo Barbi alla voce, Alex Fiorucci all’organo/pianoforte e Gabriele Giovenali alla batteria.

Per un ritorno a casa, quali migliori autisti di una generazione che ha gli occhi spalancati e la fronte appoggiata al finestrino di questo rewind musicale?!
Lo show attinge a piene mani dal repertorio scritto da Pugno, materiale originale e/o riarrangiato, in origine cantato da partners d’oltre oceano con cui Maurizio ha inciso albums a suo nome prodotti negli States.

Come dice Mike Turk, uno dei più grandi armonicisti cromatici di jazz in circolazione “… Pugno ha una sorprendente capacità di creare melodie genuine ed oneste … che, nota per nota non lo fanno assomigliare a nessuno”.

PBB (PugnoBluesBand)
Maurizio Pugno – guitars and arrangements
Raffo Barbi – vocal
Alex Fiorucci – Organ and piano
Franz Piombino – bass
Gabriele Giovenali – drums

Robert Randolph & the Family Band

Robert Randolph & the Family Band
Robert Randolph & the Family Band

Robert Randolph & the Family Band (parte sono membri della band attuale)  sono cresciuti con la tradizione del Gospel. Ha imparato a suonare il suo strumento, la pedal steel guitar nell’House of God Church di Orange (New Jersey) e ben presto avvia la sua carriera musicale diventando un punto di riferimento del blues/soul/funk contemporaneo con uno stile tutto suo nizialmente Il sound della band è stato ispirato dalle leggendarie band funk come Earth, Wind & Fire e Sly & The Family Stones, in seguito ha affinato uno stile tutto suo che amalgama la tradizione della musica funk, soul e blues con contaminazioni rock e jazz. Una fusione di generi che forgia uno stile mai sentito e che ha attirato l’attenzione di personalità del calibro di Eric Clapton, Carlos Santana, Derek Trucks, Ringo Starr, Ozzy Ousborne, Elton John, Buddy Guy,… (tutti loro hanno suonato con Randolph sia in concerti live che in registrazioni di studio) i quali hanno studiato la sua tecnica con la pedal steel guitar. 

Il primo album da studio, pubblicato nel 2003 ha riscosso subito un grande successo e anche Eric Clapton ne fu talmente colpito che invitò la band a suonare al suo prestigioso Crossroads Festival e in seguito li ha voluti come opening band per il suo tour mondiale. Clapton è poi stato loro ospite nell’album “Colorblind” del 2006.

L’ineguagliabile tecnica chitarristica di Robert Randolph è stata riconosciuta anche dalla rivista “Rolling Stones” che lo ha inserito nella lista dei 100 migliori chitarristi di sempre.

Nominato per 3 volte ai Grammy Award, Randolph ha prestato le sue doti musicali per la registrazione di numerosi album di star leggendarie:
Ringo Starr, Buddy Guy, Sly &The Family Stones, Carlos Santana, Metallica, Ozzy Ousbourne, Elton John & Leon Russel, Los Lobos,…e molti altri. Inoltre ha preso parte alla realizzazione di colonne sonore per l’emittente americana ABC (promozione della NBA) e per la serie televisiva Grey’s Anatomy.
Nel 2004, Robert Randolph & the Family Band sono stati ingaggiati per suonare il brano Purple Haze nell’album “Power of Soul – A tribute to Jimi Hendrix” dove erano presenti altri artisti quali Earth Wind & Fire, Prince, Sting, Eric Clapton, Lenny Kravitz, John Lee Hoker, Stevie Rey Vaughan, Santana,..etc…